Ford T: de eerste auto voor iedereen

Het Ford model T, (bijgenaamd T-Ford in België en Tin Lizzie in de VS) van de Ford Motor Company werd gebouwd vanaf 1908 en was een van de eerste auto’s die in massaproductie werd genomen (de eerste in massa geproduceerde auto was de Oldsmobile Curved Dash).

Door de massaproductie en de verregaande versimpeling van het productieproces, waarbij elke werknemer slechts één handeling verrichtte, was de Tin Lizzie de goedkoopste auto op de markt op dat moment. De vierzitter Open Tourer kostte bij aanvang van de serieproductie 850 dollar terwijl het jaarsalaris van de Ford-fabrieksarbeider in die tijd ongeveer 500 dollar bedroeg. In 1920 was de prijs gezakt via 550 in 1913 en 440 dollar in 1914 naar 300 dollar.

De Ford T was oprecht een betaalbare auto geworden. In 1924 kostte een Ford T nog slechts 290 dollar. Het gemiddelde jaarinkomen van een Amerikaanse werknemer bedroeg in 1924 1200 dollar.

In 1918 was de helft van alle auto’s in de wereld een Ford T. De productie van de Ford T vond plaats tot aan de introductie van het vernieuwde A-model in 1927. In de periode tussen 1908 en 1927 werden er meer dan 15 miljoen van deze voertuigen verkocht.

De auto was tot 1914 in meerdere kleuren verkrijgbaar. Toen kwam men er bij Ford dat zwart het snelst droogde van alle kleuren. Om de massaproductie efficiënt te houden zou Henry Ford over deze auto toen hebben gezegd: “Je kunt hem bij ons in alle kleuren kopen, als het maar zwart is.” De laatste jaren, met een teruglopende vraag, werd de wagen weer in meerdere kleuren verkrijgbaar.